De Kennedy familie, veel geld, weinig scrupules #2

Toen John F. Kennedy president was, werd hij omschreven als ‘Young, rich and beautiful’. Dat is zeer pakkend, want hij was de jongste Amerikaanse president ooit, fabelachtig rijk en zeer in trek bij de vrouwen.

Laten we om te kijken hoe hij zo geworden is beginnen bij zijn wortels. Zijn voorouders kwamen uit Ierland en waren door de grote hongersnood van de jaren veertig (van de negentiende eeuw) naar Amerika gevlucht. Aanvankelijk waren ze straatarm geweest, maar zijn opa Patrick was erin geslaagd zich op te werken uit de goot en had aan het eind van zijn leven een aantal goedlopende horeca bedrijven in Boston. Hierdoor was hij in staat zijn zoon Joseph (de vader van John) naar de universiteit van Harvard te studeren. Joseph ging na zijn studie in aandelen handelen en werd één van de rijkste mannen van Amerika. Pikant detail is dat hij vooral veel geld verdient heeft tijdens de grote beurscrash van 1929. Een vriend van hem zei later: he possessed a passion for facts, a complete lack of sentiment and a marvelous sense of timing. In 1935 bezaten de Kennedys een kleine 200 miljoen dollar, wat overeenkomt met een paar miljard dollar vandaag. Het zou John later goed van pas komen bij zijn verkiezingscampagne.

In 1914 trouwde Joseph met Rose Elizabeth Fitzgerald. Ze was de dochter van de burgemeester van Boston en net als Joseph van Ierse afkomst. Joseph en Rose kregen volgens goed katholiek gebruik negen kinderen, van oud naar jong Joseph junior, John, Rose, Kathleen, Eunice, Patricia, Robert, Jean en Edward. Desondanks was het geen gelukkig huwelijk. Het probleem was seks. Rose hield vast aan de conservatieve overtuiging dat seks er alleen was voor de voortplanting, tot groot ongenoegen van Joseph:

Now listen Rosie, this idea of yours that there is no romance outside of procreation is simply wrong. It was not part of our contract at the altar, the priest never said that and the books don’t argue that. And if you don’t open your mind on this, I’m going to tell the priest on you.’

Het mocht niet baten. Het gevolg was dat Joseph zijn heil ging zoeken bij andere vrouwen. En dat deed hij heel openlijk. Aanvankelijk raakte Rose hier heel erg door van streek. In 1920 (toen ze zwanger was van haar vierde kind) vluchten ze zelfs voor drie weken naar haar ouders. Maar die stuurde haar weer netjes terug naar Joseph, want scheiden was in de katholieke gemeenschap in die tijd nog taboe. Uiteindelijk slaagde Rose erin om zich te schikken in haar lot. Ze had er op een gegeven moment zelfs vrede mee dat de minnaressen van haar man bij haar thuis kwamen en mee dineerden. De beroemde actrice Gloria Swanson, een langdurige maîtresse van Joseph, merkte er eens over op: that Rose must be a saint, a fool, or just a better actress than me.

Deze rare gezinsconstructie heeft ongetwijfeld grote psychologische invloed gehad op de Kennedy kinderen, waaronder de latere president John.

 

 

Over de auteur

 

In deze reeks:

#1 : De betekenis van de moord op John F Kennedy

#2: De Kennedy familie, veel geld, weinig scrupules

#3: De jeugd en oorlogsjaren van John F Kennedy

#4: Hoe John F Kennedy president werd

#5: Jackie Kennedy. Een bedrogen vrouw, maar geen slachtoffer.

#6: De escapades van John F. Kennedy in het Witte Huis

#7: Versieren op de Kennedy-way

#8: Judith Campbell, het maffialiefje van John F. Kennedy

#9: Marilyn Monroe en de Kennedys

#10: Complottheoriën over de moord op president Kennedy

#11: De Kennedy familie, een vervloekte Dynastie?

 

{jcomments on}

 

 

loading...
(719x gelezen)

Leave a Reply